Pour commencer ...

 

        Bien que l'aérodynamique soit une science s'appliquant pour toutes sortes d'objets entourés d'air, nous nous intéresserons plus particulièrement ici au cas de l'avion, qui est constamment enveloppé de cet air. Regardez bien haut dans le ciel, ou attendez qu'il atterisse ; vous saurez tout.

Les avions peuvent avoir différents profils d'ailes, mais celles-ci sont toutes (ou presque) composées de ces éléments:

  • l'intrados qui est le bord intérieur de l'aile
  • l'extrados qui est le bord supérieur de l'aile (celui ci est plus long que l'intrados)
  • le bord d'attaque qui correspond à l'avant de l'aile
  • le bord de fuite qui correspond à l'arrière de l'aile

Profil d'aile 

 

 

       Pour comprendre comment les avions se maintiennent en l'air, il faut tout d'abord comprendre comment s'écoule un fluide autour d'un solide (ici l'aile). Ainsi, d'une manière générale un fluide au contact d'une surface bombée épouse et suit la forme de cette surface; c'est ce qu'on appelle l'effet Coanda

Représentation de l'effet Coanda

      

      Ce phénomène s'applique exactement de la même manière pour l'aile d'un avion, le flux d'air au contact de l'aile est dévié et épouse la forme de celle-ci.

 

       L'avion est donc maintenu en vol grâce à l'air qui l'entoure. On peut distinguer deux phénomènes distincts qui participent  à ce phénomène: la sustentation d'une part, et la déviation du flux d'air d'autre part.

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